菜单导航

黑人文学:美国文学的光辉一脉

作者: 文学驿站 发布时间: 2019年12月21日 13:29:55

菲丽斯·惠特利1773年出版的《各种题材的诗歌集》是第一本美国黑人写下的作品。

黑人文学:美国文学的光辉一脉

黑人文学:美国文学的光辉一脉

黑人文学:美国文学的光辉一脉

黑人文学:美国文学的光辉一脉

菲丽斯·惠特利1773年出版的《各种题材的诗歌集》是第一本美国黑人写下的作品。

  今年的奥斯卡最佳影片《为奴十二载》,依据一部写于150年前的同名小说改编而成。这样一部看似遥远的作品,在今天看来,仍然让人觉得与自己的生命息息相关,仍然具有震撼人心的力量。《为奴十二载》带给我们一个重新审视美国黑人文学的契机—美国黑人文学不仅是各少数裔文学中实力最为雄厚、成绩最为突出的一个分支,也是世界文学史上的珍贵财富。

  19世纪:文学与废奴运动的合流

  美国黑人文学从一开始就是美国文学的一部分。黑人女奴菲丽斯·惠特利是美国文学史上第一位出版诗集的黑人女诗人,也是当时出版文学作品的第二位美国女性,自1773年她的《各种题材的诗歌集》问世以来,美国黑人出版了许多独具美国本土特色的奴隶叙事作品。所罗门·诺瑟普在1853年写下传记《为奴十二载》,19世纪被认为是引发了美国南北战争的《汤姆叔叔的小屋》中的许多情节取材于这本书。美国黑人创作的第一部小说《克洛托尔》于1853年在英国出版,作者威廉·布朗曾经是一个黑奴,出逃后成为废奴运动的积极活动家,他在小说中描写了黑奴混血姑娘克洛代尔悲惨的一生。弗兰克·韦伯的《盖瑞家和他们的朋友》(1857)是在美国本土上出版的第一部黑人作家的小说,讲述北方城市里自由黑人的生活经历,涉及种族通婚题材。

  南北战争结束之后,美国黑人获得解放,但他们的生存状况并没有得到多大改善。19世纪末,美国南方种族关系日趋恶化,大批黑人从种植园出走,向北方城市迁徙。美国黑人作为具有自我独立存在的自由人真正进入美国的大社会,进入都市,主要是20世纪的事情,与此相适应,美国黑人文学是在20世纪才真正得以蓬勃发展。

  20世纪美国黑人作家涉足各种体裁,他们的作品已成为美国文学不可或缺的组成部分。在诗歌方面,黑人诗人兰斯顿·休斯、玛雅·安吉罗等人是美国诗坛重要的声音,他们的诗篇大大拓宽了美国诗歌的领域。在戏剧方面,洛兰·汉斯贝丽、查尔斯·福勒、奥古斯特·威尔逊等人的剧作给美国剧坛吹来一阵新风。在小说领域,黑人作家群更是群星璀璨,佳作迭出。

  美国黑人文学的三次高潮

  20世纪文学经历了三次高潮。20世纪20年代的哈莱姆文艺复兴运动是美国黑人“觉醒”的充分表现。当时,一批黑人诗人和小说家会集在纽约的哈莱姆区,他们从黑人生活、传统和民间文化中汲取营养,塑造“新黑人”形象。

  左拉·尼尔·赫斯顿在哈莱姆文艺复兴运动时期起就开始发表作品,引起人们的注意。她的长篇小说《他们的眼睛望着上帝》(1937)从女性的视角探讨婚姻主题,描写黑人女性的精神追求。小说出版时,没有受到当时注重种族平等、社会抗议的批评家的重视,直到女权主义运动高涨的70年代才被重新发现。

  四五十年代,美国黑人文学出现第二次高潮。理查德·赖特的《土生子》(1940)描述了黑人青年比格在恐慌中误杀白人女性玛丽后畏罪潜逃,又将女友杀死,最后被捕获罪,终于被判电刑处死的故事。赖特以空前深刻的笔触描述了生活在白人社会里的黑人的紧张、恐惧和仇恨的复杂心理。拉尔夫·艾里森代表作《看不见的人》(1952)的创作出发点则与赖特的“抗议小说”有所不同,这部小说不乏对种族歧视的揭露和抗议,然而作者着重探讨的是“寻找自我”这样一个具有普遍意义的命题。小说主人公行踪漂泊不定,读者通过他的眼睛得以观察社会的方方面面。所谓“看不见的人”乃是指看不见的黑人真实自我。在白人社会里,人们对黑人黑色皮肤下面活生生的人性视而不见。詹姆斯·鲍德温是当时美国黑人文学的另一个主要声音,他的处女作《向苍天呼吁》(1953)中私生子的情节具有象征意义。在鲍德温看来,美国黑人是美国文明的“私生子”,其本质是遭遗弃和受辱,但上帝叫黑人受苦受难,只是为了让他能够站立起来。

热门标签