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网络文学的新时代:为什么是免费模式?

作者: 文学驿站 发布时间: 2019年07月25日 09:38:08

第30届金曲奖提名名单已经公布,蔡依林凭借专辑《Ugly Beauty》获得七项大奖提名。

不同于大多电子专辑免费收听的模式,《Ugly Beauty》选择在线上销售。截止5月20日,该电子专辑仅在腾讯音乐上的销售量就已超过32万张。

网络文学的新时代:为什么是免费模式?

以小见大,受众愿意为在线音乐付费了。放在几年前,这是完全不能想象的。

曾几何时,在版权混乱的年代,互联网世界推崇的是“免费共享”的价值观,海量的音乐只需一键就能下载到小小的MP3里,那个时候,没有人认为需要向下载的音乐付费。

再往前,无数的中学生宁愿不吃早饭,也要省下钱去买一张实体专辑。那个时候,没有人认为用户应该免费听音乐,至少认为付钱听音乐是天经地义的。

短短几年,用户对在线音乐的消费习惯得以重建,而作为网上内容付费的先驱,网络文学行业用十多年构建起来的付费阅读高墙正在被攻陷。

网络文学的新时代:为什么是免费模式?

“付费网文”平地起高楼

网文的免费之风刮起于去年8月,当时连尚文学首开免费模式,之后今日头条、米读小说等纷纷入局免费网文市场。

其实早在去年8月之前,网络文学依然是付费模式的天下。主流的网文平台一般以部分章节免费阅读来吸引读者的注意力,当点击量达到一定数量的时候,读者需要缴纳一定得费用来阅读后面的章节。

以付费网文巨头阅文集团和掌阅科技为例,读者在线阅读的收入占据了绝对大头。

网络文学的新时代:为什么是免费模式?

网络文学的新时代:为什么是免费模式?

然而随着网文人口市场红利减缓,部分平台付费会员人稍有下滑,一时间各类免费网文APP如雨后春笋般崛起,迅速拿下近半壁江山。

历经十余年,从无到有,网文的付费模式好不容易万丈高楼平地起,如今却是山雨欲来风满楼。

1998-2002 网络文学的婴儿期

还得从1998年说起。

1998年,一部标杆性的中文网络小说《第一次的亲密接触》横空问世,在当时引起了一定的轰动。

网络文学的新时代:为什么是免费模式?

在这之后,依托于BBS,一大批网文作者们诞生了:今何在创作了《悟空传》、慕容雪村的《成都,今夜请将我遗忘》影响了一代读者,后来成为《武林外传》编剧的宁财神当时还是天涯论坛的“大神”......论坛是网络文学最初的载体。

当时还处于PC时代早期,互联网普及率较低,可供浏览的内容也不多。甚至到2002年,国内网络普及率仍然不到5%,上网依旧是一件奢侈的事情。

并且直到2000年代初期,宽带用户还是以电话线拨号上网为主,网速较慢且费用较高。要明白的是,按照当时的网络速度,加载一张图片甚至就要花掉半分钟,看网页还需下载到本地。对于网民来说,阅读文字是最具性价比的上网选择。

可以说,是早期互联网设备的不尽如人意,让网络文学拥有了最初的生命力。

时间到了2002年,“起点中文网”试运行,同年“晋江文学城”也正式成立,网络文学的载体从精英化的BBS转移到了专业化的网络文学网站。

2003-2018 “付费时代”的荣光

2003年,起点中文网首次试水“付费模式”,付费时代的大幕缓缓拉开。

2003年11月10日,VIP会员计划正式启动,推出第一批8部VIP电子出版作品。免费试读+分章订阅成为了后来网络文学在线阅读的基本模式。

在这之后,各大平台均相继上线了付费制度。

付费模式一步一步从建立到稳固。到2018年,单纯仅从付费收入来计算,网络文学市场的规模已达73亿元。据估计,到2022年,整个市场规模将达到283亿元。

网络文学的新时代:为什么是免费模式?

网文付费模式的成功,原因何在,笔者认为主要归功于以下三点:

1. 打击盗版

众所周知,由于文字的易复制性,网络文学是内容领域最容易被盗版的。而我国著作权法成熟时间较晚,直到2005年4月年,才出台《互联网著作权行政保护办法》。

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