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中国航空传奇故事:一架老飞机,邂逅一座新机

作者: 文学驿站 发布时间: 2019年11月05日 08:13:56

如果要评选出对人类来说最具历史意义的一款飞机,那么当选的可能不是什么先进酷炫的战斗机,而最可能是DC-3运输机。

DC-3首飞于1935年12月,随后发展出军用型C-47、军用改进型C-53,共生产了13000余架,列装了上百个国家和地区,大大促进了民用和军用航空运输的发展,至今仍有数百架在全世界各地服役,堪称航空界的活化石。

中国航空传奇故事:一架老飞机,邂逅一座新机

谈到DC-3跟中国的缘分,要从抗战说起。众所周知,中国人民奋起抗击日本侵略者,艰苦斗争了十四年,付出了重大的牺牲,为世界反法西斯斗争做出了不可磨灭的卓越贡献。但抗战全面爆发时,当时的中国积贫积弱,空军力量更是十分羸弱。这时,中国的天空中出现了DC-3的身影。

1941年4月,美国当局批准正式组建一支志愿者形式的航空兵大队,支援中国抗日战场,由已经在中国担任多年教官的陈纳德上校率领。这支志愿飞行大队成立后,于1941年12月底出击,第一场空战就粉碎了日本空军不可战胜的神话,取得了骄人的战绩。

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在7个月的战斗中,飞虎队击落日机299架、击伤153架,自身在空战中损失12架、地面损失61架(其中22架为撤退时自毁),损失26名飞行员。1942年7月,志愿航空大队解散,部分改编后并入美军驻华航空兵正式编制,作战规模进一步扩大。

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在作战中,除了在一线的战斗机和轰炸机,还有很多运输机,运送人员,以及燃油、弹药和零部件等物资。其中,DC-3的军用版C-47就是空运主力,伴随飞虎队辗转千里,征战中国的大江南北。除了保障后勤,这些运输机还承担起了更多、更重要的任务,那就是作为盟国援华空运的主力,为中国源源不断地空中运送重要物资。

随着战事变化,1943年开始,盟军运输机队必须飞越“世界屋脊”喜马拉雅山,才能飞抵国内。由于当时的运输机载重升限不够,山峰又太高,飞机就只能在雪山中穿绕飞行,航线轨迹好似驼峰,这就是著名的“驼峰航线”。

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这是世界上最艰险的航线,地形险要、气候恶劣,导航设施简陋,飞行安全难以保障。看过电影《中国机长》就知道,在雪山群峰中飞行,是多么惊险困难的一件事情,稍有差池就会机毁人亡。

但当时空中运输编队除了面对恶劣的飞行环境,还经常遭遇日本战机拦截;后来空中运输编队开始配备战机护航。1943年5月,“驼峰飞行”任务指挥权正式交给陈纳德,运输和作战合为一体,由中美两国飞行员混编,共同执飞。

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据统计,截至1945年抗战胜利,援助中国的物资超过80%是通过“驼峰航线”空运,平均每天都有100多架飞机穿越雪山,飞抵昆明。另据不完全统计,“驼峰航线”上共损失了飞机564架,其中107架为失踪,飞入雪山群后再也没有出来,有很多甚至到现在都没有找到残骸;损失机组人员超过1600名。

这是二战史上,乃至整个人类史上最伟大、最具有勇气的空运行动之一。

在这些行动中,DC-3/C-47因其飞行性能好、坚固耐用、易于维护等优点,而受到广泛的赞誉。而陈纳德也因为对中国抗日战争做出的卓越贡献,而受到了中国人民的欢呼和铭记。

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在战斗的岁月里,一位中国女记者闯入了陈纳德的人生。她叫陈香梅,当时是一位出色的战地女记者,接到任务后,赶赴南昌青云谱机场采访陈纳德及相关战事。在青云谱这块土地上,两人相识、相知,开启了一段漫长的战地爱情。1947年底,两人在上海结婚,成为轰动一时的佳话。

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